Proclamación de 2009
Año Internacional de la Astronomía

INTRODUCCIÓN

1. El cielo, patrimonio común y universal de todos nosotros, es parte integrante del medio que la
humanidad percibe a su alrededor. Los hombres siempre lo han observado, ya sea para interpretarlo
o para entender las leyes físicas que rigen el universo. Este interés por la astronomía ha influido
poderosamente en la ciencia, la filosofía, la religión, la cultura y, en general, la concepción del
universo.

2. Los descubrimientos científicos de los astrónomos han influido no sólo en el modo en que
aprehendemos el universo sino también en la tecnología, las matemáticas, la física y el desarrollo
social en general.

3. Actualmente, el estudio de la astronomía está reservado a unos pocos investigadores. Pese al
interés general que despierta el tema, el gran público tiene dificultades para acceder a la
información o los conocimientos en la materia.

4. El hecho de instituir un Año Internacional de la Astronomía podría ayudar a resolver estas
dificultades, ofreciendo una base científica a las formas tradicionales y culturales de percibir el
cielo y estimulando además la investigación científica en este ámbito.

5. El año 2009 señala el cuarto centenario de la primera observación astronómica por telescopio,
realizada en 1609 por el sabio italiano Galileo Galilei. Por primera vez en la historia, el hombre fue
consciente de que la Tierra no estaba aislada en el espacio sino rodeada de otros mundos y objetos
celestes. Aquella observación marcó un hito fundamental en el desarrollo de la astronomía y en la
historia de la humanidad, pues con ella se ensancharon las fronteras del “universo conocido”, no
sólo en su dimensión física sino también como capacidad de imaginar los límites que el hombre es
capaz de superar.

ANTECEDENTES

6. La Unión Astronómica Internacional (UAI), entidad fundada en 1919 y formada por unos
9.000 profesionales procedentes de 70 países, en su Asamblea General celebrada el 23 de julio de
2003 en Sydney (Australia) aprobó por unanimidad una resolución en la que apoyaba la
proclamación de 2009 “Año de la Astronomía” con objeto de marcar el cuarto centenario de los
descubrimientos de Galileo (1609). Tras el voto de la Asamblea General, el Comité Ejecutivo de la
UAI pidió al Gobierno de Italia, patria de Galileo, que cursara una petición oficial a la UNESCO y
las Naciones Unidas para que proclamaran 2009 “Año de la Astronomía”. Por otro lado, en el seno
de la UAI se creó un grupo de trabajo para promover la idea.

7. La UNESCO ya ha iniciado actividades de salvaguardia del patrimonio cultural ligado a la
astronomía, en particular con el proyecto “Astronomía y patrimonio mundial” que el WHC puso en
marcha en 2003. En marzo de 2004, un grupo de expertos internacionales se reunió en Venecia para
elaborar una estrategia de apoyo y ejecución del proyecto. Esta iniciativa cuenta con el respaldo de
la Oficina Regional de Ciencia de la UNESCO para Europa (ROSTE), la Royal Astronomical
Society (Reino Unido) y los Gobiernos de los Países Bajos y el Reino Unido.
172 EX/51 – pág. 2

8. En el curso de dicha reunión, el Sr. Francesco Caruso, Embajador y Delegado Permanente de
Italia ante la UNESCO, anunció la decisión de su Gobierno de pedir a la UNESCO que proclamara
2009 Año Internacional de la Astronomía, intención que se materializó en una carta dirigida al
Director General de la UNESCO.

9. En fechas recientes, la ROSTE ha prestado apoyo a una serie de actividades ligadas a la
astronomía en Europa sudoriental, por ejemplo la creación de un Comité Europeo Subregional
Astronómico que tiene por objetivo forjar relaciones de colaboración entre los observatorios de la
región. Asimismo, la ROSTE ha destinado fondos a mejorar la calidad de la investigación y de los
medios técnicos. En particular, el Observatorio de Rohzen (Bulgaria) recibió una cámara CCD con
la que puede sacar mayor partido de su telescopio (el más grande de Europa sudoriental), de lo cual
se benefician todos los científicos de la región.

CONCLUSIONES

10. Las Naciones Unidas sólo pueden proclamar años internacionales en el curso de la Asamblea
General que se celebra anualmente en el otoño y a petición de uno o varios Estados Miembros, con
un año de antelación. En el caso del Año Internacional de la Astronomía 2009, la Conferencia
General de la UNESCO debe aprobar la proclamación en su 33ª reunión y someter la propuesta a la
Asamblea General de las Naciones Unidas para que ésta la apruebe en el otoño de 2006.

11. La UNESCO ha desempeñado un papel decisivo en la celebración del Año Internacional de la
Física 2005 y en el proceso de propuesta de declaración del Año Internacional del Planeta Tierra.
El Año Internacional de la Astronomía 2009 puede servir para realzar ante la opinión pública las
competencias de la UNESCO en el terreno de la ciencia y la importancia que tiene la cooperación
científica internacional para el desarrollo de nuestros conocimientos en la materia. Habida cuenta
igualmente de la influencia de la astronomía en la cultura, la diversidad cultural y la filosofía
(ámbitos en que la Organización, como organismo especializado de las Naciones Unidas, tiene un
mandato muy concreto), el Año Internacional de la Astronomía representa una etapa ineludible.

12. Italia cumple un papel protagónico en la promoción de este año internacional, labor en la que
desde luego cuenta con el respaldo de otros Estados Miembros. Francia y Japón ya han expresado
su apoyo a esta iniciativa.
Proyecto de decisión

13. Teniendo en cuenta lo que antecede, el Consejo Ejecutivo podría adoptar una decisión del
siguiente tenor:

El Consejo Ejecutivo,

1. Reconociendo que las observaciones astronómicas tienen profundas repercusiones en el
desarrollo de la ciencia, la filosofía, la religión, la cultura y la concepción general del
universo,

2. Consciente de que los descubrimientos científicos de los astrónomos han influido no
sólo en nuestra concepción del universo sino también en la tecnología, las matemáticas,
la física y el desarrollo social en general,

3. Observando que las repercusiones culturales de la astronomía se han visto relegadas a
un segundo plano y reservadas a un público de especialistas,
172 EX/51 – pág. 3

4. Habiendo examinado el documento 172 EX/51,

5. Teniendo en cuenta el papel fundamental que la UNESCO podría desempeñar en la
formación y sensibilización de la opinión pública en cuanto a la importancia de la
astronomía para el desarrollo social, con la creación de vínculos entre las redes de
investigación científica y la percepción cultural del universo,

6. Invita al Director General a que respalde todos los esfuerzos que puedan inducir a la
Asamblea General de las Naciones Unidas a declarar 2009 Año Internacional de la
Astronomía;

7. Recomienda a la Conferencia General que, en su 33ª reunión, apruebe una resolución
sobre este tema.

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Acerca de Julio Vannini

Astrónomo Aficionado y promotor de Software Libre para Astronomía en Nicaragua. Miembro de ANASA y Contacto Nacional para SEDA/LIADA, Astronomers Without Borders y Sidewalk Astronomers. Director del Capitulo Nicaragua del Charlie Bates Solar Astronomy Project (CBSAP)

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